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大约4万年前 是谁最早登上了青藏高原

2019-11-28 科技日报 代小佩
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尼安德特人與丹人混血家庭複原圖

  人類最早何時登上青藏高原?這些探索者來自哪裏?屬于哪個族群?

  “由于海拔高,青藏高原缺氧、低温、资源匮乏、生态脆弱、可达性差,对人类的生存形成极大挑战。但几十年来,围绕青藏高原的科学探索一直没有停止过。”日前,在第七届中国公共考古论坛上,中國科學院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星结合尼阿底遗址的发现研究成果,展示了考古学家们如何一步步寻觅出雪域高原上远古人类的足迹。

  西藏地區發現史前人群遺迹

  在大西洋,曾有一個令人驚奇的大陸——亞特蘭蒂斯,那裏的人被認爲具有神奇的能力。在一次大地震後這塊大陸沈入海底,一些亞特蘭蒂斯人乘船逃離,最後在中國西藏和印度落腳,其後代分別成爲雅利安人和印度人的祖先。

  上世紀50年代開始,考古和地質工作者在西藏地區開展了考察,發現昌都卡若、定日蘇熱等遺址,證明史前便有人群在青藏高原生存和繁衍。上世紀70年代以來,各科考隊在西藏近100個地點發現了石制品。

  但這些石器等文化遺物皆發現于地表,找不到原生地層,以致于無法確定它們的年代,先民生存的確切時間便無從知曉。

  藏族人群留存丹人的基因

  本世紀初,有學者宣稱在拉薩市堆龍德慶縣一處海拔4200米的山坡上發現2萬年前的人類手印、足迹。通過對相關現代人群的遺傳特征研究,科學家們對青藏高原早期人類的來源和生存曆史提出了一些假設。

  遺傳分析發現,現代藏族人群中存在與丹尼索瓦人(又稱丹人)相似的基因片段,並認爲這種基因的獲得是藏民得以適應高海拔寒冷、缺氧環境的生理基礎。

  誰是丹人?2010年,科學家在西伯利亞阿爾泰地區的丹尼索瓦洞穴發現了一小塊指骨。從這塊出土的指骨上,科學家們提取到新的遺傳人種DNA,並將其命名爲丹尼索瓦。而且,研究發現,丹人沒有絕滅,在現生大洋洲某些群體(約5%)及亞洲群體(約1%—2%)中有一定程度的存在。

  那麽,丹人如何遷徙至大洋洲的?青藏高原會是他們遷徙的通道嗎?

  自2011年以來,爲尋找確切的考古證據,解決古人類登上高原的時間、路線與生存能力、方式等基礎科學問題,中科院古人類研究所和西藏文物保護研究所聯合組成的舊石器時代考古團隊多次深入高原腹地,開展探考活動。

  高星團隊在拉薩、日喀則、那曲、阿裏等地調查。在世界之巅,他們要克服寒冷、缺氧的環境,還要經曆瞬息萬變的天氣,常常風餐露宿。有時候遇到交通不暢、稍不注意就會丟掉性命。這支深入藏區的科考隊伍甚至被誤以爲是挖蟲草或盜金礦的。

  2013年夏,考古團隊終于有了重大發現——在那曲地區發現了尼阿底遺址!他們在2000平方米左右的地表,看見了大量人工特征明確的石制品。高星和團隊隨即做了小規模試掘,發現了埋藏石制品的原生地層。隨後,他們又做了初步的釋光取樣和測年,得出舊石器時代晚期的年代數據。

  探尋可靠的文化層年齡

  2016年,團隊申請正式考古發掘。他們匍匐在高原,像農人般精耕細作。“考古是對遠古的‘刑偵’,考古人循著蛛絲馬迹把曆史的片段拼湊起來,由點到線,串起人們對古往今來的認知。”高星接受科技日報記者采訪時說。

  “研究中最大的困難是對地層的辨認和年代測定。”高星說,尼阿底遺址地層十分複雜,經曆了凍融、水流沖刷、坡積、搬運、風蝕等多種營力作用。

  为测定地层年代,团队采取了光释光测年的方法。他们四上高原采样测试,并在中科院脊椎动物演化与人类起源重点实验室、中科院南京地理与湖泊研究所國家重點實驗室、华东师范大学河口海岸國家重點實驗室进行了多实验室交叉对比检验。

  高星說,兩枚殘破的螺殼提供了重要驗證數據——質譜加速碳十四測年佐證了光釋光的測年數據。“精確的地層分析和年代測定,使我們得以建立起尼阿底遺址可信的地層和年代框架,即形成于距今4萬—3萬年前的第3層是原生文化層,而上面的兩層是擾動、搬運和再次埋藏形成的。”(圖片均受訪者提供)

打印 責任編輯:侯茜

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