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“二合一”化石透露大量秘密

2019-12-03 中國科學报
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图片来源:EMMA JONES

  科學家不是每天都能挖出恐龍的颚骨,也不是每天都能挖出昆蟲的化石。因此,當古生物學家2010年在加拿大阿爾伯塔省恐龍公園發現這塊7500萬年前的鴨嘴龍颚骨時,他們簡直不敢相信自己的運氣。

  颚骨的頂部是一顆7厘米寬的琥珀,裏面含有樹木和蚜蟲的痕迹。研究人員在日前出版的《科學報告》中寫道,這塊“非凡的”二合一化石可能以一種令人難以置信的、不太可能的方式被保存下來。

  古生物學家認爲,在這只鴨嘴龍死後——其颚骨上的肉已經腐爛,它被沖進了河裏。在那裏,一團來自紅木或阿勞卡利亞針葉樹的黏稠樹脂同時掉落。

  科學家認爲,這團含有一只不幸蚜蟲的東西被沖到鴨嘴龍的骨頭上,並且被水流壓在上面。然後,它被沈積物覆蓋了數千萬年。在此期間,樹脂硬化成琥珀。

  这是科学家首次在北美发现这种恐龙,它携带了关于恐龙生存环境的大量秘密。例如,里面的植物和昆虫痕迹证实了许多古生物学家已经作出的假设—— 一些鸭嘴龙,包括9米长的原蜥脚类恐龙,以沿海洪泛平原附近的针叶树为食。

打印 責任編輯:侯茜

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