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超越木星,土星加冕太陽系“衛星之王”

2019-10-09 科技日报 刘海英
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  美国卡内基科學研究所7日发布新闻公报称,该所科学家斯科特·谢泼德领导的一个研究团队发现了20颗围绕土星运行的新卫星,从而使土星卫星总数达到了82个,一举超过木星(目前已知木星卫星数量为79个),成为太阳系中拥有卫星最多的行星。当日,国际天文学联合会小行星中心也宣布了这一发现。

  公報稱,這些新發現的衛星直徑約爲5公裏,其中有17顆爲逆行衛星(指軌道行進方向與土星自轉方向相反),3顆爲順行衛星。20顆衛星中,兩顆順行衛星距離土星更近一些,位于因紐特衛星群中,其繞土星運行一圈大約需要兩年時間;而另一顆順行衛星和17顆逆行衛星則離土星更遠,前者位于高盧衛星群,後者位于北歐衛星群,它們需要3年多的時間才能完成一次公轉。

  謝潑德表示,研究這些衛星的軌道可以揭示它們的起源,以及有關土星形成時周圍環境的信息。他指出,土星衛星之間或衛星與外部物體,如經過的小行星或彗星,曾發生過劇烈碰撞,這些新發現的衛星可能是原本較大的母衛星經碰撞破裂後留存下來的碎片。它們在母衛星破裂後能夠繼續圍繞土星運行這一事實表明,這些碰撞發生在土星形成過程基本完成之後。

  該研究團隊成員除謝潑德外,還包括加州大學洛杉矶分校的大衛·休伊特和夏威夷大學的簡·克萊納。他們利用夏威夷莫納克亞山頂上的斯巴魯望遠鏡發現了這些新衛星。

  在宣布新发现的同时,卡内基科學研究所还启动了线上征名活动,为新发现卫星命名。去年,谢泼德带领团队发现了12颗木星新卫星,该所即举办了一次线上征名活动,给其中的5颗卫星命名,得到了众多天文爱好者的热烈响应。

打印 責任編輯:侯茜

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