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巨大等離子體“炮彈”繞太陽飛馳

文章來源:中國科學报   發布時間:2019-08-13  【字號:     】  

  科學家發現,巨大的熱等離子體團從太陽的色球層——太陽表面和外層大氣之間的區域“飛馳而出”。這有助于解釋太陽大氣是如何變得如此灼熱的。相關成果日前發表于《天體物理學雜志快報》。

  来自中科院国家天文台的Shuhong Yang和同事在2017和2018年的一系列观测中发现了所谓的“色球炮弹”。

  平均而言,這些等離子體“炮彈”的大小約爲15億立方千米,略超過地球上所有水的總體積,同時平均質量幾乎是“泰坦尼克號”的3倍。它們還以平均每秒56公裏的速度橫穿太陽。

  “如果你從太陽附近觀察,會發現它看起來像一個巨大的、快速移動的球形怪物,沿著彎曲的軌迹飛行。”Yang介紹說。

  這些軌迹似乎沿著太陽磁場呈弧形運動,就像炮彈在空中飛行的路徑。Yang及其團隊認爲,這些灼熱的團狀物可能由一個叫做磁重聯的過程推動。在這個過程中,太陽磁場的一部分裂開,然後重新合在一起,從而釋放出一股可將等離子體抛向太陽的能量。

  美国加州大学洛杉矶分校的Marco Velli表示,目前尚不清楚能否将“色球炮弹”的产生归因于磁重联。他认为,如果磁重联确实引发了这些“炮弹”,那么观测它们可能是理解太阳最大谜团之一的关键,即为何太阳的大气层——日冕比它的表面热得多。

  “如果是磁重聯在起作用,那麽這將是一項重要的觀測,因爲磁重聯是宇宙中一種非常重要的現象。”Velli介紹說,從行星到超新星,磁性聯系存在于各種宇宙天體中。“這是一種非常基本的現象,而我們尚未完全理解它的複雜性。”




(責任編輯:侯茜)

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